Investigación · 16 Enero 2019

Avanzando hacia nuevas soluciones tecnológicas validadas, para la valoración y entrenamiento del equilibrio en personas mayores como método para reducir el riesgo de caídas

Por Pierre Barralon

El programa BABEN (BALANCE BENCHMARK) centra la investigación en nuevas soluciones tecnológicas para la valoración y entrenamiento del control postural dirigidas a la detección precoz del riesgo de caídas y fragilidad en personas mayores, y al entrenamiento o ejercitación del equilibrio para prevenir los riesgos de caída.

Fruto de esta investigación se busca validar un nuevo equipamiento instrumental que facilite la evaluación completa del equilibrio/control postural permitiendo analizar:

  • la capacidad de mantener una postura
  • la estabilidad en las transiciones entre posturas

Este equipamiento podrá ser utilizado en pruebas funcionales como el test de equilibrio de Berg, para obtener medidas objetivas y cuantitativas del nivel de estabilidad o de equilibrio de la persona. Se busca ofrecer un sistema validado, que tenga un coste menor que los equipos actuales, y que resulte portable, sencillo de instalar y utilizar.

Ante el envejecimiento progresivo de nuestras poblaciones y el consecuente aumento del número de usuarios mayores, el programa BABEN ofrece nuevas soluciones validadas que facilitarán a los profesionales y terapeutas una valoración más funcional del equilibrio y estabilidad de los pacientes, y que además son portables y de un coste no elevado. Soluciones que hagan posible incrementar el número de pacientes valorados en los propios centros de atención primaria, favoreciendo la detección precoz de pérdida de capacidad funcional y riesgo de caída y por tanto haciendo posible una intervención temprana para reducir dichos riesgos. Todo ello redundará en un mejor mantenimiento de la capacidad funcional en pacientes mayores y por tanto una mejora en su calidad de vida y capacidad para realización de actividades de la vida diaria.

El método y solución que se propone toma como base la tecnología y prototipo desarrollado por TECNALIA, denominado Equimetrix. Esta solución está desarrollada con el objetivo de medir simultáneamente, la ubicación del centro de masa (CDM/CoM) y área de apoyo de los pies (BDS/BoS); permitiendo calcular un índice de estabilidad del equilibrio funcional y ofreciendo funciones de evaluación y entrenamiento (ver detalle de Equimetrix en siguiente imagen).

El control postural se define a menudo a través del Centro de Masa (CDM/CoM), el Centro de Presión (CDP) y la Base de Sustentación (BDS/BoS) del cuerpo.

Tradicionalmente ambos, el CDM y el CDP se valoran en un laboratorio de análisis del movimiento humano que cuenta con un sistema óptico, magnético o mecánico para medida del movimiento, y una o varias plataformas de fuerza. Esta infraestructura resulta inviable para su aplicación en la práctica clínica diaria; es por ello que la investigación en los últimos años se ha orientado hacia el desarrollo de soluciones portables y de un coste más reducido.

Equimetrix supondrá un avance en el estado del arte por medio del desarrollo de una solución que combinará en un mismo sistema los parámetros anteriormente mencionados, con el objetivo de medir la posición relativa del CDM – BDS fuera de un laboratorio de análisis del movimiento.

Buscamos generar soluciones que superen las limitaciones que los dispositivos actualmente disponibles en el mercado presentan; en cuanto a:

  • Coste, más reducido
  • portabilidad, facilidad de instalación y puesta en marcha
  • medida cuantitativa de la estabilidad o control postural
  • que esté contrastada o validada con equipos gold standard

La existencia de un sistema como Equimetrix, debidamente validado, es nuclear para extender la evaluación del equilibrio y de la regulación postural; evaluación que resulta decisiva en el contexto de prevención y promoción de la salud en las personas mayores, reduciendo la fragilidad y previendo la ocurrencia de caídas.

Además, esta solución para la evaluación del equilibrio tiene también su aplicación durante los ejercicios de entrenamiento, permitiendo ofrecer a la persona un feedback directo (visual) del grado de estabilidad al realizar cada ejercicio y además registrar esta información para conocer la evolución durante el proceso de entrenamiento.

El programa BABEN tomará como punto de partida el prototipo Equimetrix disponible y el proyecto 1 del programa se orienta a la evolución del primer prototipo para mejorar sus prestaciones. Este prototipo será evaluado y contrastado en el Laboratorio de Biomecánica de Porto (LABIOMEP-UP), a través del proyecto 2 del programa. Este contraste permitirá validar las medidas y resultados que ofrece el sistema Equimetrix a través de equipos “gold estándar” de análisis del movimiento.

Así a través del programa BABEN se dispondrá de un sistema debidamente validado y por tanto válido para la valoración o evaluación.

En el programa BABEN participan 2 entidades, TECNALIA, centro tecnológico Español (responsable del proyecto 1 y del programa), y LABIOMEP (Portugal) responsable del proyecto 2.

TECNALIA participa en este proyecto a través de su División de Salud; y más en concreto el área Neuro-rehabilitación. El área de Neuro-rehabilitación lleva una década desarrollando dispositivos médicos avanzados para el tratamiento de trastornos neurológicos (como el ictus) para compensar o acelerar la recuperación de funciones pérdidas (como la movilidad) en personas mayores, personas con discapacidad, enfermos crónicos o personas que han sufrido un accidente. El área desarrolla igualmente herramientas clínicas que faciliten a los profesionales de la salud la valoración y el seguimiento de la rehabilitación de los pacientes. Dentro de esta línea desarrolla herramientas para valoración de la función o la actividad, incluyendo control postural, actividad muscular, capacidad funcional, etc.

El proyecto se orienta hacia la investigación en esta línea; es decir, la investigación centrada en el control postural, el análisis del equilibrio.

LABIOMEP; Laboratorio de Biomecánica de Porto (LABIOMEP-UP), es un Centro de Competencias de la Universidad de Porto (UPorto) centrado en el estudio, enseñanza, divulgación y prestación de servicios en Biomecánica. Liderando el proyecto 2 del programa BABEN aporta su perfil de especialista en análisis biomecánico y la infraestructura y equipamiento del laboratorio de Biomecánica que incorpora los sistemas de captura de movimiento, plataformas de fuerza, etc. con los que se contrastará/comparará la solución desarrollada por TECNALIA.

Autor/es

Pierre Barralon
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