Investigación · 16 Enero 2019

Programa de investigación en longevidad España-Portugal +90

Por Miguel Ángel Fernández Blázquez

El envejecimiento progresivo de la población representa un desafío para nuestra sociedad. En concreto, en las próximas dos décadas se prevé un fuerte incremento en el número de personas mayores de 90 años que afectará de manera específica a la región transfronteriza entre España y Portugal. Pese a que los estudios realizados hasta el momento con personas muy ancianas son escasos y no han permitido definir aún el sustrato morfológico de la preservación del nivel físico y cognitivo en las personas longevas, el estudio de este grupo de población puede ayudar a descifrar dos interrogantes para los que aún no existe respuesta. Por un lado, determinar qué factores individuales asociados al estilo de vida se relacionan con el envejecimiento saludable. Por otro, conocer qué factores de riesgo se asocian con la aparición de diversas enfermedades asociadas a la edad y, de manera especial, la demencia tipo Alzheimer.

PILEP+90 es un programa de investigación multidisciplinar centrado en el estudio de los factores asociados con el envejecimiento sano y patológico en una muestra de personas longevas. El programa de investigación estará liderado por la Fundación CIEN y en él participarán investigadores pertenecientes a cuatro instituciones diferentes de España (Fundación CIEN, Organismo Autónomo Madrid Salud, Universidad Complutense de Madrid, y Centro de Tecnología Biomédica), Portugal (Universidad de Minho) y Dinamarca (Universidad de Southern Denmark) a lo largo de los tres proyectos de investigación que lo componen:

  • Factores asociados con el envejecimiento sano y patológico en una muestra de personas mayores de 90 años de la ciudad de Madrid (MADRID+90)”, liderado por el Dr. Miguel Ángel Fernández Blázquez, responsable del departamento de Neuropsicología de la Fundación CIEN.
  • Factores asociados con el envejecimiento sano y patológico en una muestra de personas mayores de 90 años de la región de Braga (BRAGA+90)”, liderado por la Dra. Nadine Correia Santos de la Universidad de Minho.
  • Aplicación de técnicas de minería de datos para la identificación de factores de envejecimiento sano y patológico (ImageH)”, liderado por el Dr. Jaime Gómez Ramírez del departamento de Neuroimagen de la Fundación CIEN.

Para ello, PILEP+90 recogerá información, analizará y caracterizará el perfil demográfico, clínico, cognitivo y cerebral de dos muestras de personas mayores de 90 años procedentes de dos realidades socioculturales diferentes, pero complementarias: una urbana, la ciudad de Madrid, y otra rural, el área de influencia de Braga. En Madrid se llevará a cabo un muestreo aleatorio estratificado basado en datos del padrón municipal, lo que permitirá generalizar los resultados obtenidos al resto de la población; por su parte, en Braga se contará con la ayuda de los centros de salud para contactar con los posibles participantes del estudio. En ambos casos, el estudio se realizará en dos etapas consecutivas: una primera encuesta telefónica y una evaluación clínica presencial posterior.

En Madrid, la evaluación presencial se llevará a cabo en el Centro Alzheimer de la Fundación Reina Sofía, situado en el PAU de Vallecas, donde la Fundación CIEN tiene sus instalaciones; dicha evaluación incluirá una entrevista clínica, un examen neurológico, una exploración del estado cognitivo, un estudio de Resonancia Magnética craneal y un registro electroencefalográfico. En en el caso de Braga, las evaluaciones se llevarán a cabo en los domicilios de los participantes del estudio, por lo que solo se recabará información clínica y cognitiva. De cualquier forma, los protocolos de evaluación y las bases de datos serán similares en ambos grupos de investigación de modo que esto permitirá comparar los datos recabados. Adicionalmente, PILEP+90 contará con la participación de un grupo de investigación danés que tiene disponible una serie de datos procedentes de una muestra de Copenhague.

De este modo, se podrá realizar de manera transcultural un estudio comparado utilizando un conjunto de datos similares de las tres muestras: Madrid, Braga y Copenhague. Por último, PILEP+90 también se beneficiará de la información generada en el marco del Proyecto Vallecas, una investigación longitudinal para la detección precoz de la enfermedad de Alzheimer en la que se realiza un seguimiento anual a todos los participantes. Dicho proyecto, que aún sigue en marcha, fue iniciado por la Fundación CIEN en octubre de 2011, contando con una cohorte inicial formada por 1.213 voluntarios de ambos sexos con edades comprendidas entre 70 y 85 años.

PILEP+90 permitirá obtener datos fiables de prevalencia de personas longevas cognitivamente sanas y con deterioro cognitivo, así como validar una batería de pruebas clínicas para estudiar a personas de edad muy avanzada. Además, gracias a la combinación y explotación mediante técnicas de aprendizaje automático de los datos demográficos, de estilo de vida, clínicos, cognitivos y de neuroimagen recabados en el estudio, se espera que PILEP+90 ayude a retrasar los efectos del envejecimiento cognitivo, a disminuir el riesgo de desarrollar una demencia, a fomentar el nivel de independencia funcional y a incrementar la calidad de vida de todas las personas mayores.

Autor/es

Miguel Ángel Fernández Blázquez
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