Envejecimiento · 29 Mayo 2019

“Los cambios en las transferencias intergeneracionales en Estados Unidos desde 1961 a 2016”

En los Estados Unidos y otras naciones ricas del mundo, ha habido cambios notables e importantes en los patrones de crecimiento y edad del ingreso laboral y el consumo. Estos cambios requieren explicaciones que aún no están disponibles, pero se explorarán como parte de este proyecto.

El panel superior de la Figura 1 muestra los perfiles de edad de los ingresos laborales de la NTA (incluyendo salarios, sueldos, beneficios adicionales y 2/3 de los ingresos del trabajo por cuenta propia, promediados sobre hombres y mujeres e incluyendo 0's) basados en datos de 1981 a 2011.

La edad está en el eje horizontal de 0 a 90 años, y cada línea da los ingresos laborales de una cohorte de nacimiento. Los cohortes nacidos después de 1970 tienen ingresos laborales estancados (las líneas se superponen), pero los cohortes nacidos antes (los que ahora están en edades más avanzadas) tienen ingresos laborales crecientes, más rápidamente a partir de los 60 años. Sin embargo, el panel inferior muestra el sorprendente resultado de que cada generación, incluyendo las nacidas después de 1970, experimentó un mayor consumo (incluyendo el gasto privado más las transferencias públicas en especie como la educación y la atención de la salud) que las anteriores.

El consumo a edades más avanzadas ha aumentado muy rápidamente en relación con las edades más jóvenes. ¿Qué explica esto? ¿Aumento de las transferencias públicas? Ahorro reducido? ¿Aumento de los herencias? ¿Menor fertilidad? Esperamos poder descomponer los cambios en componentes como la educación pública y privada, la atención de la salud y otras formas de consumo para evaluar el papel de cada uno en estas tendencias. También podemos ver con más detalle los tipos de consumo por edad durante períodos históricos anteriores.

Por ejemplo, la Figura 2 muestra el perfil de edad transversal del consumo desde los 0 a los 90 años, desglosado en consumo privado y público. El sector privado incluye la atención médica privada, la educación privada y los servicios de las viviendas ocupadas por sus propietarios, así como una amplia categoría de "otros sectores privados". El público incluye la atención de la salud financiada con fondos públicos (principalmente mayores de 65 años en los EE.UU.), la educación pública y el "otro" público, que es todo lo demás, asignado por igual a todas las edades.

Es sorprendente que en 1960 los ancianos consumieran mucho menos que los adultos más jóvenes, mientras que en 1985 los ancianos consumían mucho más que los adultos más jóvenes, un patrón que se había fortalecido aún más en 2015. La relación entre el consumo a los 90 años y el consumo a los 25 años se duplicó con creces entre 1960 y 2015. La mayor parte del aumento del consumo en las personas de edad avanzada se debe al aumento del gasto en atención sanitaria, principalmente el gasto público, pero también el gasto privado. Sin embargo, también vemos que los "otros" privados crecieron, lo que tal vez refleja la creciente cobertura y generosidad del sistema público de pensiones. También se observa un impresionante aumento de la educación pública, combinado con un aumento del gasto en educación privada, principalmente en la educación superior. En general, las transferencias del sector público a las personas mayores parecen ser el motor dominante de estos importantes cambios.  Nuestro trabajo futuro proporcionará más detalles sobre los cambios en las transferencias públicas y privadas durante este período, y proporcionará estimaciones anuales desde 1981 hasta 2017.  

Figura 2. El perfil de edad cambiante del consumo per cápita y su composición en los Estados Unidos para 1960, 1985 y 2015  

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