Sociedad · 08 Agosto 2019

Os jovens adultos envelhecem a ritmos diferentes?

Por cenie
¿Los adultos jóvenes envejecen a ritmos diferentes? - Sociedad, Envejecimiento

A investigação sobre o envelhecimento é geralmente feita em pessoas idosas. O problema com o estudo do envelhecimento das pessoas idosas é que algumas delas já têm doenças relacionadas com a idade e as intervenções anti-envelhecimento visam prevenir.

Mudanças relacionadas à idade no corpo começam a acumular-se no início da vida e afetam a função fisiológica anos antes que a doença seja diagnosticada; a aterosclerose é um excelente exemplo. Por conseguinte, a intervenção para inverter ou atrasar o desenvolvimento de doenças relacionadas com a idade deve ser feita enquanto as pessoas ainda são jovens, antes das doenças relacionadas com a idade se estabelecerem.

Até agora, o principal obstáculo ao estudo do envelhecimento antes da velhice e antes do aparecimento das doenças relacionadas com o envelhecimento tem sido a ausência de métodos para quantificar o ritmo de envelhecimento (ou seja, a taxa de envelhecimento) nos jovens. No entanto, um estudo recente mostra que os processos de envelhecimento podem ser medidos em pessoas que ainda são suficientemente jovens para prevenir doenças relacionadas com o envelhecimento e que as manifestações físicas do envelhecimento já estão presentes nos jovens adultos.

Os jovens adultos envelhecem em ritmos diferentes?

Idade biológica

A idade biológica é útil para examinar diferenças na taxa de envelhecimento entre indivíduos da mesma idade cronológica. Atualmente, não existe um único biomarcador (indicador) de envelhecimento que possa determinar a verdadeira idade biológica de um indivíduo. No entanto, os algoritmos que incluem biomarcadores de envelhecimento múltiplo são mais confiáveis do que os biomarcadores de envelhecimento individuais usados isoladamente.

Um algoritmo promissor é a medida da "idade biológica" baseada no levantamento de 10 biomarcadores do U.S. National Health and Nutrition Survey. (NHANES). Em mais de 9.000 participantes do NHANES com idade entre 30 e 75 anos, a idade biológica excedeu a idade cronológica ao prever a mortalidade em duas décadas de seguimento.

No entanto, devido à grande idade dos participantes do NHANES (30 a 75 anos), os biomarcadores foram afetados por variações nas características do estilo de vida entre jovens e idosos. Em contraste, no estudo aqui relatado, todos os sujeitos tinham o mesmo ano e local de nascimento, e todos tinham 38 anos cronologicamente na última avaliação. Ao executar o mesmo algoritmo NHANES nesses indivíduos, a idade biológica variou de 28 a 61 anos. Essa grande variação na idade biológica foi encontrada apesar do fato de que o grupo de indivíduos, todos com 38 anos de idade, estava amplamente livre de doenças crónicas. Assim, alguns jovens de 38 anos podem ser até 23 anos biologicamente mais velhos do que os seus pares da mesma idade, enquanto outros podem ser 9 anos mais novos.

Ritmo de envelhecimento (ou seja, taxa de envelhecimento)

A idade biológica reflete o processo de envelhecimento, mas é tomada num único ponto no tempo. Para quantificar a taxa na qual um indivíduo envelhece, são necessárias medidas repetidas para acompanhar a mudança ao longo do tempo. Portanto, o estudo então testou a hipótese de que adultos jovens com idade biológica mais avançada estavam a envelhecer mais rapidamente, usando dados de 18 biomarcadores que são fatores de risco ou marcadores de doença crónica e mortalidade (Tabela 1). Esses biomarcadores rastreiam a integridade fisiológica dos sistemas cardiovascular, metabólico e imunológico dos membros do estudo, os seus rins, fígados e pulmões, a sua saúde bucal e o seu ADN.

As alterações intra-individuais nesses biomarcadores foram analisadas ao longo do tempo, de 26 a 32 anos e 38 anos, para quantificar a taxa pessoal de deterioração fisiológica de cada indivíduo, ou seja, a sua "taxa de envelhecimento". Como esperado, aqueles com idade biológica mais avançada envelheceram biologicamente mais rápido nos últimos 12 anos, já que tinham 26 anos de idade. Os sujeitos variaram na sua taxa de envelhecimento de 0 anos de envelhecimento biológico (mudança fisiológica) por ano cronológico até quase 3 anos de envelhecimento biológico por ano cronológico. Esse achado confirma que, mesmo entre os jovens adultos, alguns envelhecem mais rápido que outros, e mostra que um componente substancial das diferenças individuais na idade biológica na meia-idade já surge durante a idade adulta de meados dos 20 a meados dos 30 anos.

O envelhecimento acelerado em adultos jovens influencia a função física?

O estudo então testou se a variação individual na idade biológica e na taxa de envelhecimento está relacionada a diferenças na função corporal e cerebral, medidas com instrumentos comumente utilizados na prática médica.

A redução da capacidade física é uma indicação importante da deterioração da saúde relacionada com a idade e do aumento do risco de morbilidade e mortalidade. Não surpreendentemente, indivíduos com maior idade biológica apresentaram menor desempenho em testes objetivos de funcionalidade física aos 38 anos do que os seus pares biologicamente mais jovens. Tiveram menos força muscular e mais dificuldade com testes de equilíbrio e motores. As suas idades biológicas também foram relacionadas às suas experiências subjetivas de limitação física. Os indivíduos biologicamente mais velhos relataram mais dificuldades com o funcionamento físico do que os seus pares biologicamente mais jovens.

O envelhecimento acelerado em adultos jovens influencia os indicadores de envelhecimento cerebral?

Na neurologia, os testes cognitivos são usados para avaliar o declínio da integridade cerebral relacionado à idade. Os neurologistas também usam fotografias 2D de alta resolução da retina para avaliar a perda de integridade dos vasos sanguíneos no cérebro relacionada à idade. As anomalias microvasculares da retina estão associadas a patologias cerebrais relacionadas com a idade, incluindo demência e acidentes vasculares cerebrais, e, por conseguinte, constituem uma forma simples de avaliar o envelhecimento cerebral.

O estudo constatou que indivíduos com idade biológica mais avançada apresentaram pior funcionamento cognitivo. Assim, os membros do estudo de idade biológica avançada tinham vasos retinianos mais velhos, indicativos de cérebros mais velhos, comparados com os seus pares de idade biológica mais jovens.

Os jovens adultos que envelhecem mais depressa sentem-se e parecem mais velhos?

Toda a gente quer parecer jovem, mas será que uma aparência jovem realmente reflete a idade biológica e o estado de saúde de uma pessoa? De acordo com os testes de indicadores de função fisiológica, os observadores independentes perceberam que os sujeitos mais velhos do estudo eram mais velhos. Baseados exclusivamente em imagens faciais, os observadores avaliaram os sujeitos com idade biológica mais avançada como mais velhos do que os seus pares biologicamente mais jovens.

Diminuir a velocidade (ou seja, atrasar a velocidade) do envelhecimento significa ter o corpo e a mente de alguém que é anos mais novo, e passar uma maior proporção da vida com boa saúde e livre de fragilidade e incapacidade. Este é o objectivo último das intervenções anti-envelhecimento. O aumento do investimento na investigação médica para atrasar o envelhecimento parece ser uma forma muito eficiente de prevenir doenças, prolongar a vida saudável e melhorar a saúde pública, em oposição à abordagem tradicional de tratar doenças estabelecidas e manter as pessoas doentes vivas.

Em contraste com o que muitos pensam, os jovens são os alvos mais atraentes para intervenções anti-envelhecimento e a extensão do período de saúde. A razão é que ainda é possível evitar o desenvolvimento de danos irreversíveis para a saúde com intervenções anti-envelhecimento nos jovens.

No entanto, existe cepticismo quanto à possibilidade de detectar processos de envelhecimento em jovens adultos que ainda não têm doenças crónicas. Sabemos agora que os processos de envelhecimento podem ser medidos nos jovens de 20 e 30 anos. Esta é uma notícia importante, uma vez que os adultos mais jovens ainda são suficientemente jovens para prevenir doenças relacionadas com a idade, o que constitui uma abordagem mais eficaz do que o tratamento da doença estabelecida.

Isto abre uma nova porta para estratégias anti-envelhecimento eficazes. Portanto, até este ponto, a pesquisa sobre a extensão do período de saúde pode ter se concentrado no final errado da vida; ao invés de apenas estudar e tratar humanos idosos, a pesquisa deve também estudar os jovens e investigar como as intervenções no estilo de vida afetam o envelhecimento biológico, as taxas de envelhecimento e o estado de saúde no início da vida.

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