Sociedad · 10 Enero 2018

Zonas azules: Los paraísos de la longevidad

Por cenie
Zonas azules: Los paraísos de la longevidad - Sociedad, Investigación

Cien años, una edad inalcanzable para la mayoría de personas a día de hoy. Sin embargo, existen ciertas zonas en el mundo que son paraísos para los centenarios. Para descubrir sus secretos un equipo de investigación comandado por Dan Buettner se propuso conocer y estudiar los cinco lugares en la tierra donde la gente tiende a vivir mucho más tiempo que el resto del mundo. Esos lugares se conocen como las “zonas azules”.

Icaria, Grecia

En esta pequeña isla griega, las personas mayores viven como dioses: se echan la siesta todos los días, cultivan un huerto regularmente, comen bien e incluso se mantienen sexualmente activos.

Con uno de cada tres icariotes llegando a la edad de 90 años, esta población tiende a vivir 10 años más que el resto de los habitantes de Europa y América.

La dieta habitual de los lugareños es muy similar a la popular dieta mediterránea, que consiste en alimentos básicos como aceite de oliva, vino tinto, pescado, infusiones de hierbas, miel no pasteurizada, garbanzos, guisantes, lentejas y cantidades limitadas de carne, azúcar y productos lácteos (a excepción de la leche de cabra). Los beneficios para la salud que se reclaman en la dieta mediterránea van desde un menor riesgo de enfermedad cardíaca hasta una mejor salud mental, factores clave que pueden ayudar a extender la vida de estos ancianos de las islas griegas.

Okinawa, Japón

Con 83,4 años, Japón tiene la esperanza de vida más larga del mundo. Actualmente, hay más de 50.000 centenarios japoneses y se estima que para el año 2050 habrá más de un millón de personas mayores de 100 en el país. La isla de Okinawa, en el sur de Japón, tiene una esperanza de vida más larga de todo el país. Aquí, los hombres viven alrededor de 84 años, mientras que las mujeres de la zona alcanzan casi los 90 años. Si comparamos a las mujeres en América del Norte con las de Okinawa, las mujeres de la isla japonesa tienen tres veces más probabilidades de llegar al siglo de vida que las norteamericanas.

Estos ancianos se mantienen activos para mantenerse con vida. Su base para la longevidad consiste en la firme creencia de conservar las relaciones sociales con amigos de por vida, encontrar un propósito vital que te mantenga ocupado y comer porciones pequeñas de alimentos.

Los alimentos básicos en Okinawa difieren de los del resto del país nipón. Los habitantes de Okinawa consumen una dieta basada en vegetales, especialmente los de hoja verde y patatas, junto con pescado, que contiene ácidos grasos omega 3. Los lugareños también practican hara hachi bu, que es la enseñanza confuciana que promueve comer hasta que estás lleno en un 80%.

Nicoya, Costa Rica

Los costarricenses generalmente viven largas vidas, promediando los 78 años, gracias a su sistema de salud. Pero una región en la península de Nicoya es el hogar de personas que a los 60 años tienen siete veces más probabilidades que sus compatriotas costarricenses de llegar a los 100 años.

Aunque los nicoyanos viven dos o tres años más que otros costarricenses, sus dietas crean tasas más altas de presión arterial y obesidad en comparación con el resto del país. La gente de Nicoya tiende a comer desayunos abundantes y cenas pequeñas. Los alimentos básicos de su dieta incluyen mucha calabaza, huevos, frijoles negros, tortillas de maíz, más fruta local que cualquiera de las que se consumen en otras “zonas azules”, y carne (principalmente pollo y cerdo).

Las bajas tasas de enfermedades cardíacas y huesos fuertes en los ancianos de Nicoya pueden ser gracias al alto contenido de calcio encontrado en el agua local.

Villagrande Strisaili, Cerdeña, Italia

Imagínate un lugar sin residencias para personas mayores, donde estas permanecen activas y disfrutan de una ingesta diaria moderada de vino tinto. Pues ese lugar existe y se llama Villagrande Strisaili.

Ubicada en la isla italiana de Cerdeña, esta pequeña aldea alberga una población en la que 1 de cada 600 personas alcanza los 100 años. Ese número puede no parecer mucho al principio, pero cuando se compara con otros lugares, es impresionante. El criterio para convertirse en una “zona azul” es tener una tasa centenaria que sea tres veces superior al promedio nacional, y Villagrande lo cumple.

Los hombres tienden a sobrevivir a las mujeres en esta área y eso podría ser gracias al trabajo en el campo, ya que la gran mayoría han sido pastores o granjeros. Desde la infancia, se han acostumbrado a hacer mucho ejercicio físico, uno de los factores clave para vivir más tiempo.

Algunos alimentos básicos en la dieta de estos centenarios son productos de cosecha propia (como berenjenas, tomates y habas), queso de oveja (elaborado con leche de oveja alimentada con pasto) y vino local (elaborado con uvas Cannonau) que es rico en polifenoles y es favorable para la salud de su corazón.

Loma Linda, California

Este pequeño pueblo del sur de California es hogar de aproximadamente 9.000 seguidores de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, aproximadamente la mitad de la población. Los adventistas del Séptimo Día evitan los alimentos "bíblicos" como el cerdo, consumir otras carnes y desalientan a fumar, consumir cafeína, el alcohol y las especias. Se cree que este estilo de vida es una de las razones principales por las cuales esta población vive de cuatro a diez años más que los demás habitantes de California.

La mayoría de estos habitantes siguen una dieta vegetariana, pero también consumen alternativas más saludables como granos integrales, mucha agua y nueces en su rutina diaria. Además, se rodean de otros seguidores de su iglesia. Esta socialización ayuda a aliviar el estrés y refuerza el estilo de vida saludable que todos practican.

Aunque cada zona azul tiene su propia forma de vida, los mayores la estiran viviéndola al máximo y de manera sencilla. La actividad física tiende a involucrar el movimiento natural con pasatiempos agradables como caminar o cultivar un huerto. Despertar cada día con un sentido de propósito vital parece ayudar a llevar a estos ancianos a una vida larga. Comer sabiamente eligiendo alternativas saludables o simplemente no comer demasiado también funciona. Por último, es importante mantener una relación sólida con familiares y amigos para vivir una vida larga.

¿Será realmente este el secreto la longevidad?

 

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