Ciencia · 12 Enero 2018

Una plataforma de crowdfunding tiene como objetivo resolver el rompecabezas del envejecimiento

Por cenie
Una plataforma de crowdfunding tiene como objetivo resolver el rompecabezas del envejecimiento - Ciencia, Investigación

El envejecimiento es inevitable para todos, pero los científicos aún no conocen el mecanismo detrás de ello. Necesitamos enfocarnos en encontrar una respuesta, dice el biólogo molecular Oliver Medvedik.

Si se te diera la opción, ¿elegirías vivir para siempre? Muchos de nosotros diríamos "sí", pero con una advertencia importante: siempre y cuando no envejezcamos. En términos científicos, el envejecimiento significa "una pérdida progresiva de la forma física en un organismo a lo largo del tiempo", dice Oliver Medvedik, biólogo molecular. Lo que causa esta pérdida de aptitud en los seres humanos es multifacético, aunque los científicos están explorando diferentes teorías que incluyen, y estas son solo algunas de las muchas rutas de investigación, el deterioro de la salud de nuestros telómeros (los extremos de nuestros cromosomas), cambios en mitocondrias celulares, eliminación ineficiente de las proteínas celulares dañadas y la senescencia de las células madre, lo que lleva a la inflamación crónica y al agotamiento de las mismas.

Aunque causa una pérdida de la forma física y la salud, el envejecimiento no se ve como una enfermedad. "La FDA define una enfermedad como algo que aflige sólo a un segmento de la población. Pero el envejecimiento afecta a todos ", dice Medvedik, cofundador de Genspace, un laboratorio de biotecnología científica para ciudadanos y profesor de bioingeniería en Cooper Union en la ciudad de Nueva York. Y debido a que el envejecimiento no es considerado una enfermedad por el gobierno, limita la cantidad de fondos federales disponibles para estudiarlo.

Es por eso que Medvedik ha cofundado una plataforma de crowdfunding para recaudar fondos para la investigación del envejecimiento. "Si podemos encontrar el mecanismo general para el envejecimiento, entonces podemos abordar muchas otras cosas", dice. "En otras palabras, al invertir nuestros fondos biomédicos en investigaciones de envejecimiento, podría darnos un mayor impacto a nuestra inversión. Nos podría ayudar a entender cómo reducir la velocidad del reloj en todo, desde el Alzheimer hasta el cáncer, la enfermedad cardíaca y la diabetes ".

La organización sin fines de lucro creada por Medvedik y sus colegas se llama Life Extension Advocacy Foundation o LEAF. Los científicos en LEAF inicialmente se unieron para abogar por un mayor financiamiento de investigación del gobierno y crear una comunidad fuerte para la investigación del envejecimiento. "Naturalmente evolucionó de '¿Cómo vamos a entusiasmar al público con esto?'", dice, "y nació la idea del crowdfunding". LEAF se parece a otras plataformas de crowdfunding como Kickstarter o GoFundMe, pero con un giro: no tiene fines de lucro.

El primer experimento financiado por LEAF se centró en las mitocondrias. "Comenzamos con un proyecto de la Fundación SENS, una organización fundada por Aubrey de Grey", dice Medvedik. "Implicó tratar de tomar genes de las mitocondrias y devolver los genes al núcleo, porque el núcleo es un ambiente mucho más protegido para la información genética que las mitocondrias". Los resultados iniciales de este proyecto fueron publicados en la revista científica Nucleic Acids Research en noviembre de 2016.

Para los cofundadores de LEAF, su sueño no es simplemente permitir que los humanos vivan hasta los 200 años. Después de todo, ¿de qué sirve alcanzar la marca de los dos siglos si necesitas soportar décadas llenas de enfermedad y deficiencia en tu camino hacia allí? En cambio, Medvedik y sus colegas quieren ayudar a las personas a disfrutar de buena salud durante el mayor tiempo posible. "Pensar más bien en extender la capacidad de salud en lugar de la duración de la vida", dice.

Con la investigación del envejecimiento, Medvedik piensa en el largo plazo. Los científicos primero deben llegar a un consenso sobre el mecanismo o los mecanismos que causan la pérdida progresiva de la capacidad física. "Tiene que ser una hipótesis universal que se calificaría como un mecanismo central para el envejecimiento", dice. "Todavía no lo tenemos, aunque estoy muy seguro de que lo haremos pronto".

Sin embargo, identificar los mecanismos precisos del envejecimiento humano dará lugar a más preguntas antes de que se encuentren soluciones. "Nada va a suceder de repente", agrega. "Incluso una vez que obtengamos una buena comprensión teórica de lo que causa la edad de los organismos, no veremos las ramificaciones en la medicina hasta que haya pasado un tiempo". Desde que, en 1953, se descubrió la estructura molecular del ADN , "pasó bastante tiempo hasta que la terapia génica fue aplicada ", dice. "Los aspectos teóricos tienen que ser lo primero, para que las biotecnologías avanzadas puedan basarse en eso".

Fuente: TED.com

 

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